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Amis du patrimoine géologique universitaire

de Sorbonne université

La collection de paléobotanique de l’université réunit des spécimens issus de nombreux pays, fait toujours l’objet de recherches et renferme de nombreux spécimens « types » d’espèces nouvelles créées par les chercheurs.

Les 15 000 échantillons de la collection de paléobotanique proviennent de la « collection Boureau » et de donations de nombreux géologues français et étrangers. Elle  est bien sûr enrichie continuellement par le travail des chercheurs qui collectent depuis plus de 30 ans de nouveaux échantillons pour leur travail.

Les traces de vie végétale revêtent plusieurs formes : empreintes, compressions (organes végétaux comprimés en une fine couche dans les sédiments) ou des

« perminéralisations » (structures imprégnées par des minéraux, comme les bois silicifiés, permettant d’en restituer l’anatomie)… Parmi les échantillons, se distinguent par exemple des lianes fossilisées ayant permis la découverte de structures anatomiques totalement originales chez les lianes. Par ailleurs, nous pouvons aussi y trouver des fossiles d’espèces disparues.

Pour étudier les flores fossiles, les chercheurs observent feuilles, bois, écorces, fruits, mais aussi ce qui est invisible à l’œil nu : spores et grains pollen et même molécules fossiles d’origine végétale. Ces témoignages du passé peuvent remonter jusqu’à plus de trois milliards d’années.

Les spécimens « types » et « figurés » de cette collection se retrouvent, en partie, sur une base de données « Palbot » accessible en ligne facilement, ce qui permet l’échange de données au niveau international. Cet outil de communication et de recherche évolue en permanence grâce à une collaboration étroite entre les laboratoires « Paléobotanique- Paléoécologie » et « Informatique et systématique » de l’UPMC.

Cette collection réservée à la recherche mais renfermant aussi des échantillons à vocation « muséale », ne dispose pas, pour l’instant, de lieu d’accueil du public, mais peut être accessible sur rendez-vous ou lors des visites organisées ponctuellement pour des évènements scientifiques.

La conservation et les activités scientifiques et pédagogiques sont sous la responsabilité de Jean Broutin et Régine Vignes Lebbe (professeurs UPMC).

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